Nació en Whitechapel, el barrio de Londres donde acechaba Jack el Destripador, donde Lenin organizaba manifestaciones y Jack London se documentaba para su Gente del abismo disfrazado con harapos, aunque es cierto que ella nació mucho más tarde. Creció lejos de allí y estudió ruso en Oxford, pero se sigue considerando londinense de corazón. Entre sus obsesiones se cuentan los relojes antiguos y las casas deshabitadas, los manuscritos olvidados, los insectos raros, los intelectuales solitarios y las geografías alteradas. Considera que sus relatos son de “realismo mágico”, y hasta ahora han sido recopilados en cuatro libros, A Thread of Truth, The Silver Wind, Stardust, y Microcosmos, publicados por importantes editoriales independientes. En 2007 ganó el Aeon Award en Irlanda, y varias veces ha sido finalista del British Fantasy Award y del British Science Fiction Association Award.